Abendkasse: ‘Mulan’ startet langsam in China

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Disneys Mulan hat einen zurückhaltenden Start an Chinas Kinokasse, einem Markt, auf dem einst ein sicherer Blockbuster erwartet wurde.

Laut Angaben des lokalen Kassenverfolgers Artisan Gateway hatte Mulan am Freitag um 17.00 Uhr (Pekinger Zeit) nur 4,4 Millionen US-Dollar (30 Millionen RMB) eingezogen. Ab 20 Uhr Ortszeit war der Ticketverkauf auf ungefähr 6 Millionen US-Dollar (41 Millionen RMB) gestiegen.

Bisher scheint Mulan Tickets etwas langsamer zu verkaufen als Warner Bros ‘ Tenet am vergangenen Wochenende. Der von Christopher Nolan inszenierte Science-Fiction-Film beendete sein Eröffnungswochenende mit 30 Millionen US-Dollar.

In der COVID-19-Ära würde ein Start in Höhe von 30 Millionen US-Dollar in Nordamerika wahrscheinlich als ermutigend angesehen werden –  Tenets Eröffnung in Höhe von 20 Millionen US-Dollar im Inland wurde in den USA begrüßt -, aber Chinas Abendkasse kann dank der vollen Kapazität vor der Pandemie bereits viel mehr verdienen zur weitaus wirksameren Eindämmung des Virus durch das Land. Ende August wurde der lokale Zeltmast The Eight Hundred auf 112 Millionen US-Dollar eröffnet und ist seitdem auf 365 Millionen US-Dollar gestiegen.

Während dieser Woche erwarteten lokale Analysten und Branchenkenner, dass Mulan zwischen 30 und 40 Millionen US-Dollar debütieren würde. Bisher ist es eine Verfolgung, am unteren Ende dieses Bereichs zu landen.

Mundpropaganda ist jedoch alles auf dem immer unvorhersehbaren chinesischen Markt, und die führenden Ticketing-Apps des Landes – Maoyan und Alibabas Taopiaopiao – haben ihre durchschnittlichen Benutzerbewertungen für Mulan noch nicht veröffentlicht . Sobald diese sozialen Ergebnisse später am Abend fallen, wird das Schicksal des Films klarer.

Der Disney-Zeltmast hat international bereits eine Flut hässlicher Nachrichten überstanden – und die schlechte Presse hat begonnen, in China eine schräge Wirkung zu entfalten.

Laut einem Bericht von Reuters vom Freitag sagten die Pekinger Behörden den großen Medien des Landes, sie sollten Mulan in keiner Weise behandeln. Der Stromausfall bei der Berichterstattung über Mulan scheint eine Reaktion auf den jüngsten internationalen Aufschrei über zwei Menschenrechtsskandale im Zusammenhang mit dem Film zu sein.

Die Probleme für Mulan begannen vor über einem Jahr, als ihr Star, die chinesisch-amerikanische Schauspielerin Liu Yifei, ihre Unterstützung für die Polizei von Hongkong zum Ausdruck brachte, die gerade die demokratiefreundliche Bewegung der Stadt brutal unterdrückte. Ihre Kommentare lösten unter dem Hashtag #BoycottMulan eine hitzige Online-Gegenreaktion aus. In den letzten Wochen haben sich Demokratievertreter in Taiwan und Thailand der Online-Kampagne angeschlossen.

Die hässliche Menschenrechtsoptik nahm am vergangenen Wochenende eine noch dunklere Wendung, als die frühen Zuschauer von Mulan auf Disney + einen “besonderen Dank” in den Credits des Films an verschiedene Regierungsstellen in der Provence Xinjiang entdeckten, wo China wegen schwerer Menschenrechtsverletzungen gegen seine Muslime angeklagt wurde Uigurische Minderheit. Zu diesem Zeitpunkt wurde klar, dass Disney nicht nur Teile von Mulan in der unruhigen Region drehte – der Film wurde vor Ort in Neuseeland und China gedreht -, sondern auch das Studio, das mit einer chinesischen Sicherheitsagentur zusammenarbeitete, von der angenommen wurde, dass sie direkt daran beteiligt ist die außergerichtliche Inhaftierung von über 1 Million Uiguren in kulturellen Umerziehungslagern.

China behauptet, dass die Massenhaftlager in Xinjiang Teil friedlicher Bemühungen zur Verbesserung der Sicherheit und der wirtschaftlichen Entwicklung der Region sind. Peking ist auch allergisch gegen internationale Kritik an seinen Aktionen in der Region, und alle Erwähnungen des Themas werden in China streng zensiert.

Reuters sagte, dass den lokalen Medien kein Grund gegeben wurde, als der Blackout der Mulan- Berichterstattung angeordnet wurde – aber die Quellen der Agentur sagten, sie vermuteten, dass dies mit dem internationalen Aufschrei über Xinjiang zusammenhängt.

Mulan wurde für 200 Millionen US-Dollar produziert – das meiste, was Disney für eines seiner Live-Action-Remakes ausgegeben hat – und sollte einst Gangbuster-Geschäfte auf dem chinesischen Markt tätigen. Der Film basiert auf einer beliebten chinesischen Legende und Stars, zusammen mit dem relativen Newcomer Liu, einer Reihe chinesischer Kinoikonen, darunter Gong Li, Jet Li, Donnie Yen und andere.

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